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音楽について

MY BEST 40 ALBUM 2016(邦楽編)

宇多田ヒカル スピッツ odol NakamuraEmi STUTS サニーデイ・サービス GI GI Giraffe Kikagaku Moyo / 幾何学模様 yahyel ラブリーサマーちゃん 年間ベスト 2016

2017年、新年明けましておめでとうございます。

24時間以上前に年は明けてしまいましたが、遅ればせながら2016年の年間ベストアルバム 邦楽編を発表します。実際はこのプロローグ文も別に認めてはありましたが、せっかくなので、年の明けた現状も加味して書き直してみました。

紅白が終わり、SMAPも解散した今、改めてこのランキングを見返してみて思うのこと。それは“日本の音楽と世界の境界線がいよいよ無くなってきた"という事実。自分が聴いている音楽に限ったことかもしれないけど、言語を超え、ジャンルやカテゴリに媚びず、音と感性を使って海を越えていく。インターネットを用いて渡る音楽の海は快適な旅とは言えない分、たどり着けた時に聞こえる世界基準のトレンドに、日本人としてちゃんと反応している音楽が、この40枚の中には数多くあります。

またそれらとは別に、アイドル、声優、J-POPといった"日本特有"とされがちな音楽も、実はちゃんとワールドミュージックと接点が生まれ始めていることを、僕らは理解しておかなければなりません。日本のガラパゴスな発展を揶揄するつもりはないし、かといって世界のトレンドと無理やり結合する必要もないですが、いま、多くの人のミュージック・プレイヤーの中は様々な音楽がごく当たり前に並列化されています。ストリーミングが一般化した現在地では、目には見えずとも隣にいる人のイヤフォンからFrank Oceanと宇多田ヒカルが聞こえ、スクロールすれば欅坂46もハイスタもリストアップされている。それらが当たり前である以上、リスナー自身が自覚して“今何を聴いているのか"考える必要があるように思います。

洋楽編と見比べて、どの音楽が繋がっているのかを模索するもよし。これこそ日本独自の表現だと納得するもよし。リスナーが発信者になり得た2010年以降のSNS社会の中で、自分の”好き”を押し付けずにピックアップしたアルバム40枚に、改めて愛聴盤の判を押したいです。

 

というわけで、中居正広が紅白の裏でメンバーの名前を叫び、SMAPに別れを告げた2016年に聴いた音楽たちをどうぞ。

 

 

 

 

 

 

40. 神聖かまってちゃん - 夏、インストール

夏.インストール

Apple Music / Spotify

 

 

 

39. アイドルッサンス - アワー・ソングス

アワー・ソングス

Apple Music

 

 

 

38. 内田彩 - Bitter Kiss / Sweet Tears

Bitter Kiss

Sweet Tears

 

 

 

 

 

37. 綿めぐみ - ブラインドマン

ブラインドマン

Apple Music

 

 

36. Gotch - Good New Times

Good New Times

Apple Music / Spotify

 

 

35. aiko - May Dream

May Dream(初回限定仕様盤C)(特典CD付)

 

 

 

34. CRCK/LCKS - CRCK/LCKS

CRCK/LCKS

 

 

 

33. 韻シスト - CLASSIX

CLASSIX

Apple Music

 

 

 

32. KANDYTOWN - KANDYTOWN

【早期購入特典あり】KANDYTOWN <通常盤>(オリジナルステッカー付き)

Apple Music

 

 

 

31. 宇宙ネコ子 - 日々のあわ 

日々のあわ

Apple Music

 

 

 

30. 赤い公園 - 純情ランドセル

純情ランドセル(初回限定盤)(DVD付)

Apple Music / Spotify

 

 

29. SOIL & "PIMP" SESSIONS - BLACK TRACK

BLACK TRACK(初回限定盤)

Apple Music

 

 

 

28. AL - 心の中の色紙

心の中の色紙

 

 

 

 

27. WONK - Sphere

sphere

Apple Music / Spotify

 

 

 

26. UNISON SQUARE GARDEN - Dr.Izzy

Dr.Izzy (初回限定盤)(CD+2 LIVE CD)

 

 

 

25. Special Favorite Music - World's Magic

World's Magic

Apple Music

 

 

 

24. OGRE YOU ASSHOLE - ハンドルを放す前に

ハンドルを放す前に

Apple Music

 

 

 

23. KIRINJI - ネオ

ネオ(初回限定盤)(DVD付)

Apple Music / Spotify

 

 

 

22. Seiho - Collapse

Collapse [ライナーノーツ封入・ボーナストラック1曲収録 / 国内盤] (BRC509)

Apple Music / Spotify

 

 

 

21. METAFIVE - META

META

Spotify

 

 

 

20. sora tob sakana - sora tob sakana

sora tob sakana

Apple Music

 

 

 

19. indigo la End - 藍色ミュージック

藍色ミュージック(初回限定盤)

Apple Music / Spotify

 

 

 

18.  Galileo Galilei - Sea and The Darkness

Sea and The Darkness(初回生産限定盤)(DVD付)

Apple Music / Spotify

 

 

 

17. 蓮沼執太 - メロディーズ

メロディーズ

Apple Music

 

 

 

16. ティー・フォー・スリー - Negicco

ティー・フォー・スリー

Apple Music / Spotify

 

 

 

15. 坂本慎太郎 - できれば愛を

できれば愛を(初回限定盤)

 

 

 

 

14. D.A.N. - D.A.N.

D.A.N.

Apple Music / Spotify

 

 

 

13. Hallelujah - THE NOVEMBERS

ハレルヤ

Apple Music / Spotify

 

 

 

12. ザ・なつやすみバンド - FHANTASIA

PHANTASIA

Apple Music

 

 

11. chelmico - chelmico

Chelmico

Apple Music

 

 

10. ラブリーサマーちゃん - LSC

LSC【初回限定盤】

 

 

 

9. yahyel - Flesh and Blood

Flesh and Blood [国内盤CD] (BRC530)

Apple Music / Spotify

 

 

 

8. Kikagaku Moyo / 幾何学模様 - House in the Tall Grass

House in the Tall Grass

Apple Music / Spotify

 

 

7. Gi Gi Giraffe - Gi Gi Giraffe

Gi Gi Giraffe

 

 

 

 

 

6. サニーデイ・サービス - DANCE TO YOU

DANCE TO YOU

 

 

 

5. STUTS - Pushin’

Pushin'

Apple Music / Spotify

 

 

4. NakamuraEmi - NIPPONNO ONNAWO UTAU BEST

NIPPONNO ONNAWO UTAU BEST【CD】

Apple Music

 

 

3. odol - YEARS

YEARS

Apple Music

 

 

2. スピッツ - 醒めない

醒めない(初回限定盤)(DVD付)

 

 

 

 

1. 宇多田ヒカル - Fantôme

Fantôme

 

 

 

 

MY BEST 40 ALBUM 2016(邦楽編)【List】

40. 神聖かまってちゃん - 夏、インストール
39. アイドルッサンス - アワー・ソングス
38. 内田彩 - Bitter Kiss / Sweet Tears
37. 綿めぐみ - ブラインドマン
36. Gotch - Good New Times
35. aiko - May Dream
34. CRCK/LCKS - CRCK/LCKS
33. 韻シスト - CLASSIX
32. KANDYTOWN - KANDYTOWN
31. 宇宙ネコ子 - 日々のあわ
30. 赤い公園 - 純情ランドセル

29. SOIL & "PIMP" SESSIONS - BLACK TRACK
28. AL - 心の中の色紙
27. WONK - Sphere
26. UNISON SQUARE GARDEN - Dr.Izzy
25. Special Favorite Music - World's Magic
24. OGRE YOU ASSHOLE - ハンドルを放す前に
23. KIRINJI - ネオ
22. Seiho - Collapse
21. METAFIVE - META
20. sora tob sakana - sora tob sakana

19. indigo la End - 藍色ミュージック
18. Galileo Galilei - Sea and The Darkness
17. 蓮沼執太 - メロディーズ
16. ティー・フォー・スリー - Negicco
15. 坂本慎太郎 - できれば愛を
14. D.A.N. - D.A.N.
13. Hallelujah - THE NOVEMBERS
12. ザ・なつやすみバンド - FHANTASIA
11. chelmico - chelmico

10. ラブリーサマーちゃん - LSC
9. yahyel - Flesh and Blood
8. Kikagaku Moyo / 幾何学模様 - House in the Tall Grass
7. Gi Gi Giraffe - Gi Gi Giraffe
6. サニーデイ・サービス - DANCE TO YOU
5. STUTS - Pushin’
4. NakamuraEmi - NIPPONNO ONNAWO UTAU BEST
3. odol - YEARS
2. スピッツ - 醒めない
1. 宇多田ヒカル - Fantôme

 

MY BEST 40 ALBUM 2016(洋楽編)

年間ベスト 2016 Frank Ocean James Blake Chance The Raper Angel Olsen A Tribe Called Quest The Weeknd Francis and the Lights Rihanna Kamaiyah

さて、年間ベストの発表です。

今年ほど頭を抱え、順番に悩み、あれもこれもとわがままになった年は今までなかったんじゃないか。選考は難を極め、順位も日ごとに入れ替わり、もうこれで...と思っても次の日にはまた新しい作品が世に出ている。めまぐるしく通り過ぎていく音楽を逃すまいと、必死に手を伸ばしては飲み込んでいく作業の結果が、このランキングには表れているように思います。

今年は音楽だけじゃなく、それを取り巻く環境や表現にも変化が訪れました。サブスクリプションサービスの本格的な参入、ストリーミングサービスの一般化によって「作品をリリースする」=「シェアする」と表現すること、音源に込めきれなかった思想や指針をコンパイルするZINEやアナログ盤などマーチ(マーチャンダイジング)する動きなど、CDかダウンロードかで議論するのが馬鹿らしいぐらい音楽は今この瞬間も自由になり続けています。

自由なフォーマットで生まれた音楽に洋楽か邦楽か隔たりをつける必要があるのか、そんな意見があるのは知っていますが、自分はとにかく見やすい・聴かせやすい・知りやすい環境にて、芳醇な今年の音楽を評価したいと思い

、例年通りの洋楽/邦楽を分ける形をとりました。

 CD、アナログ、ダウンロードで購入したのはもちろん、ストリーミング限定、Bandcampなどを介した作品もランキングには入っています。つまらない内容かどうかはその人にその人に委ねますが、少なくとも3〜4枚は誰かの耳に刺さった作品があるはず。

前置きはこれぐらいで、早速年間ベスト洋楽編をどうぞ。

 

 

 

 

 

 

 

40. Okkervil River - Away

アウェイ

Apple Music / Bandcamp

 

 

 

39. Kadhja Bonet - The Visitor

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 Apple Music / Bandcamp

 

 

 

38. Tycho - Epoch

EPOCH

 Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 


37. Yussef Kamaal - Black Focus

Black Focus [帯解説 / 国内仕様輸入盤CD] (BRBW157)

 Apple Music  / Bandcamp

 

 


36. THE YEARNING - Evening Souvenirs

イブニング・スーベニールズ (EVENING SOUVENIRS)

Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 


35. Carla dal Forno - You Know What It's Like

You Know What It's Like

 Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 


34. Big Thief - Masterpiece

Masterpiece

 Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 


33. Nao - For All We Know

FOR ALL WE KNOW

 Apple Music / Spotify

 

 


32. ANOHNI - Hopelessness

Hopelessness

Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 

31. UN BLONDE - GOOD WILL COME TO YOU

f:id:junji0412:20161225021435j:plain

Bandcamp 

 

 

30. Ash Walker - Echo Chamber

f:id:junji0412:20161225191226j:plain

Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 

29. KAYTRANADA - 99.9%

99.9%

Apple Music / Spotify

 

 

 

28. Esperanza Spalding - Emily's D+Evolution

Emily's D+Evolution(deluxe)

Apple Music / Spotify

 

 

 

27. katie dey - Flood Network

FLOOD NETWORK

Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 

 

26. clipping. - Splendor & Misery

 

SPLENDOR & MISERY

Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 

 

25. The Avalanches - Wildflower

Wildflower

Apple Music / Spotify

 

 

 

24. Skepta - Konnichiwa

Konnichiwa

Apple Music / Spotify

 

 

23.  Noname - Telefone

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Apple Music / Spotify / Bandcamp / HNHH (Free DL)

 

 

 

22. Beyoncé - Lemonade

レモネード(DVD付)

 

 

 

21. Cass McCombs - Mangy Love

MANGY LOVE

Apple Music / Spotify / Bandcamp 

 

 


20. Jenny Hval - Blood Bitch

BLOOD BITCH

Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 


19. David Bowie - Blackstar

Blackstar

 

Apple Music / Spotify

 

 


18. TheMIND - Summer Camp

f:id:junji0412:20161226013507j:plain

Apple Music / Spotify / HNHH (Free DL)

 

 


17. Blood Orange - Freetown Sound

フリータウン・サウンド

Apple Music / Spotify

 

 


16. Danny Brown - Atrocity Exhibition

Atrocity Exhibition [帯解説・歌詞対訳 / 国内盤] (BRC528)

Apple Music / Spotify

 

 


15. Courtney Marie Andrews – Honest Life

Honest Life

Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 


14. PJ Harvey - The Hope Six Demolition Project

Hope Six Demolition Pr

 

 

Apple Music / Spotify

 

 

 

13. Radiohead - A Moon Shaped Pool

ア・ムーン・シェイプト・プール

Apple Music / Spotify

 

 

 

12. NxWorries - Yes Lawd!

Yes Lawd!

Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 

 

 

11. Childish Gambino - Awaken, My Love

Awaken, My Love!

Apple Music / Spotify

 

 

 

10. Rihanna - ANTI

Anti (Deluxe, Explicit)

 Apple Music / Spotify

 

 

 

9. The Weeknd - STARBOY

STARBOY

Apple Music / Spotify


 

 

 

 

8. Kamaiyah - A GOOD NIGHT IN THE GHETTO

f:id:junji0412:20161224181123j:plain

Apple Music / Spotify / HNHH (Free DL)

 

 

 

7. Francis and the Lights - Farewell, Starlite!

f:id:junji0412:20161224173906j:plain

Apple Music / Spotify

 

 

 

6. Bon Iver - 22, A Million

22, A MILLION

Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 

 

5. A Tribe Called Quest - We got it from Here... Thank You 4 Your service

We Got It From Here… Thank You 4 Your Service

Apple Music / Spotify

 

 

 

4. Angel Olsen - My Woman

マイ・ウーマン

Apple Music / Spotify / Bandcamp

 

 

 

3. Chance the Rapper - Coloring Book

f:id:junji0412:20161225014108j:plain

Apple Music / Spotify

 

 

 

 

2. James Blake - The Colour in Anything

ザ・カラー・イン・エニシング

Apple Music / Spotify

 

 

 

1. Frank Ocean - Blonde / Endless

 

f:id:junji0412:20161225014220j:plain

Apple Music / Spotify

 

 

 

 

MY BEST 30 ALBUM 2016【List】

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40. Okkervil River - Away
39. Kadhja Bonet - The Visitor
38. Tycho - Epoch
37. Yussef Kamaal - Black Focus
36. THE YEARNING - Evening Souvenirs
35. Carla dal Forno - You Know What It's Like
33. Big Thief - masterpiece
33. Nao - For All We Know
32. ANOHNI - Hopelessness
31. UN BLONDE - GOOD WILL COME TO YOU

30. Ash Walker - Echo Chamber
29. KAYTRANADA - 99.9%
28. Esperanza Spalding - Emily's D+Evolution
27. katie dey - Flood Network
26. clipping. - Splendor & Misery
25. The Avalanches - Wildflower
24. Skepta - Konnichiwa
23. Noname - Telefone
22. Beyoncé - Lemonade
21. Cass McCombs - Mangy Love

20. Jenny Hval - Blood Bitch
19. David Bowie - Blackstar
18. TheMIND - Summer Camp
17. Blood Orange - Freetown Sound
16. Danny Brown - Atrocity Exhibition
15. Courtney Marie Andrews – Honest Life
14. PJ Harvey - The Hope Six Demolition Project
13. Radiohead - A Moon Shaped Pool
12. NxWorries - Yes Lawd!
11. Childish Gambino - Awaken, My Love

10. Rihanna - ANTI
9. The Weeknd - STARBOY
8. Kamaiyah - A GOOD NIGHT IN THE GHETTO
7. Francis and the Lights - Farewell, Starlite!
6. Bon Iver - 22, A Million
5. A Tribe Called Quest - We got it from Here... Thank You 4 Your service
4. Angel Olsen - My Woman
3. Chance the Rapper - Coloring Book
2. James Blake - The Colour in Anything
1. Frank Ocean - Blonde

 

The Weeknd『STARBOY』は聴いておかないと2020年に必ず後悔する

The Weeknd Daft Punk Kendrick Lamar A Tribe Called Quest Daniel Wilson Ali Shaheed Muhammad Alicia Keys Cashmere Cat Lana Del Rey Prince David Bowie 2016

そっと忍び寄る静かな衝撃。姿を変え、気配を消し、わずかな精鋭を従えて確実に標的を狩る。

11月25日に全世界同時シェアされたThe Weekndの新作『STARBOY』を一聴したインパクトがまさにそれだった。デビューから自身のトレードマークだったヘアスタイルを一新し、ビジュアル面からトラックメイクに至るまで、徹底したコンセプトを掲げた今作『STARBOY』は、まさにThe Weeknd自身の手によって第2章を迎えるにふさわしい内容だ。

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トータルタイム68分、全18曲と前週にシェアされたBruno Mars『24K Magic』とは対照的なボリュームである。あくまで“デジタルアルバム”として現代のテクノロジーに則った今作は、圧倒的なボリュームからも、アルバム全体を通して聴かせる自信に満ち溢れている。まだ聴いてない人は是非デジタル購入するか、Spotify, Apple Musicなどでストリーミング視聴してみてほしい。もしこの機会を逃すようなことがあれば、2020年の東京五輪の際、世界各国の人々が日本を訪れた時「キミは『STARBOY』聴いてないの?」なんて会話が交わされた瞬間、あなたは確実に赤っ恥をかくはずだ。

 

アルバムがシェアされるまでの巧みなマーケティングは以前書いたnoteに任せるとして、ここではなぜ『STARBOY』が2016年の決定打と称されるのかを、アルバムに関係する人物や作品を挙げながら紐解いてみたいと思う。

note.mu

01. Daft Punkとのシンクロニシティ:「Starboy」「I Feel It Coming」

まず、何と言ってもDaft Punkを2016年の音楽シーンに召喚した(引きずり出したとも言える)功績は大きい。Daft Punkにとって、最新作は3年前にシェアされた『RANDOM ACCESS MEMORIES』(2013)まで遡り、パフォーマンスにおいては2014年のグラミー賞以降、一切登場していないことになる。


そんな表舞台から距離を置いたDaft Punkが、なぜThe Weekndの為に現場復帰したのか。おそらく、The Weekndの唯一無二な声はもちろん、過去を葬ってまで未来を創造する、その大胆なクリエイティビティにデビュー当時の、または革新的作品となった『Ramdam〜』制作時の自分たちを重ね合わせたのではないだろうか。今作を聴いていると、The Weeknd自身の音楽的バックボーンにアクセスできるとともに、彼が『Randam〜』に抱いていたアメリカン・クラシックへの偏愛にも近い眼差しを感じることができる。

テクノロジーの代償をその身をもって表現して来たDaft Punkが(彼ら自身のビジュアルも“1999年9月9日にコンピュータのバグによって機材が爆発しサイボーグ化してしまった”というイントロダクションがDaft Punkにはある)今回の『STARBOY』で自分を殺してまで新たなペルソナ獲得にこだわったAbel Tesfaye(*The Weekndの本名)に、思わず自分たちを投影してもおかしくはないはず。むしろ、誰かに自分を重ねることが音楽表現において今年トレンディなことは間違いないことだ。

実際、それらを裏付ける証拠としてDaft Punkがフィーチャリングした「Starboy」「I Feel It Coming」の2曲に耳を傾けてほしい。名だたるプレイヤーを起用し、アナロギーなサウンド・プロダクションにシフトした『Ramdam〜』以降のDaft Punk作品として位置付けても、この2曲は過去と未来の両極をアップデートしたトラックメイクが意識的に施されている。どちらもスムースなR&Bビートで持って、The Weekndのヴォーカルが際立つボトム作りを意識している。

ビートと低音域に見るDaft Punkの変容は、チップチューンビッグビート、EDM、フューチャーベースなど、今現在までのビート/エレクトロミュージックの変化を常に2, 3歩先取りしていた。ジャズやヒップホップ、エレクトニカなどを結集させた複合的な音楽作品が『Ramdam〜』以降に数多く誕生したのも記憶に新しい。

The Weekndも、ネットを通じて3枚のミックステープをフリー配布したことから話題を集めた出自を持つ。未だサブスクリプションサービスがニッチなコンテンツだった時代、Chance The Rapperより3年も早くアクションを起こしていることも、改めて挙げておこう。

先進性と更新性をノスタルジーに浸かることなく、テクノロジーを持ってアウトプットする。The WeekndがDaft Punkというこれ以上ない存在をバックに付けられたのは決して偶然ではない。未来を作り出すお互いの創作本能が、2016年のタイミングで引き起こした、必然とも呼べるシンクロニシティが本質にある。

The Weekndは最新インタビューでDaft Punkとスタジオ入りするその日、すでに自分のために曲が用意されていたことに興奮した旨も語っている。表題曲である「Starboy」、本編後エンドロールBGMの役割も担う「i Feel It Coming」が双璧を成しているように、彼らのスタジオワークによって生じた化学反応が『STARBOY』全体のコンセプトに直結しているのは言うまでもないだろう。

02. 2人のシンガーと孤高のラッパーがクロスオーバーする:「Sidewalk」

Daft Punkの眠っている間、世界の音楽の中心に居座り続けたラッパーがいる。

『STARBOY』シェア前に公開されたトラックリストに記載されたゲストアーティストには、そのラッパーの名がしっかりとクレジットされていた。Lana Del Rey, Futureと並び、誰もが胸熱くしたその名、時代をときめくラップスター:Kendrick Lamar、その人である。

 以前noteにて2016年におけるKendrick Lamarの活躍をまとめたが、どうやらその末尾に“The Weeknd『STARBOY』”を追記する必要がありそうだ。2人の邂逅に驚きはしなかったが、コラボレートしたM6「Sidewalk」を耳にしたその瞬間、2016年の頂を見せつけられた気がした。

「Saidewalk」にて、冒頭、The Weekndはこう歌う。

I ran out of tears when I was 18

(18の時に涙を流しきってしまった)

 

さらに

Rich folk problem through a Queens Street nigga's eyes

クイーンズストリートから富裕層の問題を見続けてきた

 

以上のように、自身の体験をリリックに織り込んでおり、静寂で狂喜に満ちたその文脈はKendrickのヴァースにも伝染している。ダーティーかつアバンギャルドなリリックは聡明で風通しの良いライミングとともに「Sidewalk」を盛り上げ、アルバムのちょうどセンターに位置していることからも、アルバムの裏リードとも受け取れることができる。

※詳しいリリック全文はこちらで↓

半生とユーモアを認めたThe Weeknd。ギャングスタなキーワードと卓越したライムセンスでアルバム中枢を刺激するKendrick Lamar。柔と剛を合わせた才能がぶつかる場所が「Sidewalk」(=歩道)というのも面白い。そのトラックタイトルもThe Weekndが敬愛するMJが得意としたダンス(サイドウォーク)にも由来してるのかもしれない。Kendrickも、それは理解しているはずあろうが。

そして、この強烈な才能に割って入るゲストヴォーカルがもう1人。人口約2万人、ミシガン州はイプシランティ出身の R&Bシンガー:Daniel Wilsonである。今年6月にデビューEP をシェアしたばかりの26歳で、私も以前Twitterで紹介したばかりだったが、まさかその次に名前を目にするのがThe Weekndの新作いなるとは。

しかし「Sidewalk」にて彼の声を聴き、すぐさまSam Smithの顔を想像した人も多いはず(実際自分もSam Smithだと思い込んだ)。それほど神々しいDanielのファルセットヴォイスには、Sam Smith同様の魅力を多くのリスナーが見出したのではないだろうか。

魅惑的なファルセットを持つ卓越した彼が、The Weekndと同一線上で並べられる事で注目されるのは必須だ。アメリカン・ミュージックの純然たるそのフックアップ精神には感服するばかりだし、リスナーはフックアップに対して非常に柔軟な免疫を持ってもいる。「Sidewalk」ではソングライティングを務めているA Tribe Called QuestAli Shaheed Muhammadなどの目にも、間違いなく止まったであろう。彼にまつわる今後の展開も注目しておいて損はなさそうだ。

2人のシンガー( The Weeknd, Daniel Wilson)、そして孤高のラッパー(Kendrick Lamar)。「Sidewalk」1トラックだけみてもこの熱の入れようだ。彼らがThe Weekndとこのタイミングで運命を共にしたのは、後々大きなトピックとして浮かび上がることだろう。それがわかるのは個々の次なるアクションかもしれない。そんな先の期待も匂わせるアルバムとして、『STARBOY』はマストで押さえておくべきだと改めて強調しておきたい。

03. サンプリングに見る優れたリスナーとしてのThe Weeknd:「Secrets」「False Alarm

アルバムシェア直前に公開されたビジュアルムービー『M A N I A』にて流れるアルバム収録曲の中で、そのサンプリング素材が話題となったのがM6「Secrets」。

まずはサンプリングされた元ネタである2曲を。

Tears For Fearsのヒット曲「Pale Shelter」と、同じく83年にリリースされたThe Romanticsの代表曲「Talking in Your Sleep」を見事に調理した「Secrets」。具体的にどう調理されているのか。

フランジャーのかかった「Paul〜」のシンセベースをリズムループに引用し、乾いたクリアトーンのリズムギターを丁寧にインサート。そしてサビで「Talking〜」をほぼそのまま引用している。これはサンプリングの基本としても、アレンジメント、ひいてはリスナーの面でも優れているとしか言いようがない出来だ。

この曲がツボ!という、主に80年代に青春を謳歌した40代後半から50代の方も多いはず。イギリスを中心としたムーブメント:ニューロマンティックと、そのニューロマンティクが海を渡ったアメリカで隆盛したブリティッシュ・インヴェイジョン(第2次)。同時代性とリヴァイヴァリズムを融合させたThe Weekndのリスナーセンスは、彼が音楽史と系譜に捧げた、惜しみない愛情の片鱗と取るべきだろう。

80年代とサンプリングをキーワードにすると、M2「False Alarm」にもそのエッセンスが隠し味程度だが忍ばせてある。アウトロ部分に流れる女性の呻き声にも似たスキャットは、89年にリリースされたエチオピアのディーヴァAster Aweke「Y'shebellu」にて聴くことができる。

自分にはエチオピア音楽の知識が全くと言っていいほどないが、日本の演歌と同様にコブシに近い歌い回しがあったり、アフリカ特有のリズムやスケールとは別のアクセスを経た大衆音楽が生活に根付いているなど、エチオピア音楽には特殊な土着性が感じられる。Asterはそんなエチオピアからアメリカに拠点を移して音楽活動を続けたことでも知られているらしいが、The Weekndが彼女に行き着いた経緯も含めて、彼のパーソナルな音楽との付き合い方がワールドワイドに広がっていることがここからもわかる。

他にも、先に紹介した「Sidewalk」でAlicia KeysYou Don't Know My Name」(2003)のメロディアスなバックビートが引用されているなど、シンガー / パフォーマーである以前に、The Weeknd自身が優れたリスナーであることがこれらサンプリング元からも改めて分かるはず。さらに重要なのは、サンプリングされた曲そのものが生まれた当時のロマンや時代背景を汲み取り、適切な人選、適度なアレンジを加えて自身の血肉としていることだ。リスナーとして、ソングライターとして、またプロデューサーとしてのThe Weekndは、2016年に鳴らすべき音と鳴らしたい音を淀むことなくイコールで結びつけている。新時代の幕開けを高らかに宣言しつつも、万人に浸透するかしないか、そのギリギリのポピュラリティーを分かりやすく音で伝えている。その聞きやすさと危うさのボーダーラインに秘められた仕掛けこそ、前作『Beauty Behind the Madness』まで続いた自身にトドメを刺す凶器(「Starboy」のMVで言えばライトセーバーのような赤色の十字架)なのだと思う。

04. Cashmere Catがいる理由:True Colors」「Attention」「All I Know feat. Future」「Die for You

ここまで色々な項を挙げておいてなんだが、『STARBOY』をまとめてしまえば、過去の自分との決別、新しい音楽シーンへの引導、そして自身が愛してきた過去のアーカイブに捧げたリスナーとしての愛情表現を、多くの仲間の手を借り、徹底的に作り込んだアルバムなのである。

その仲間の中で、ピンポイントで1人のサウンドクリエイターにフォーカスを絞ってみると、この作品が2017年ではなく、2016年の内にシェアされておくべきアルバムだったことを説明することができる。

Kanye WestやFrank Ocean、Britney SpearsにFrancis and the Lightsといったシーンの最前線で注目作・名作をシェアしたアーティストのアルバムクレジットには、必ず“Cashmere Cat"の名前があった。そのことに気付いたのは夏が終わりを迎えた9月半ばだっただろうか。

彼のクレジットワークとボキャブラリーに興奮したまま、勢いでまとめたnoteではThe Weekndについても触れていた。Kendrick Lamar然り、不思議と自分のnoteにクリップした面々が2016年末に繋がっていく現状に少々戸惑いもするが。

True Colors」「Attention」「All I Know feat. Future」「Die for You」とアルバム最多4曲にクレジットされた事実からも、Cashmere CatとThe Weekndの良好な関係性は言わずもがな。Cashmere Catが現行の音楽シーンのトレンドにフィットしているのはもちろんだが、むしろ、The Weekndが彼を起用した理由は、そのフィットしたトレンドとは逆方向のクリエイター気質を持っているからではないだろうか。

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2人を取り巻く2016年のR&Bやクラブシーンには、当然のようにヒップホップやインディーロック、そしてセレブリティの名前も並列している。ジャンルは細分化されていく一方で、その一つ一つを牽引していくランドマーカーは取捨選択され、残ったものは世間からジャンルやカテゴリの救世主として崇め立てられる。つまり、自分がやりたい音楽を表現する際、誰と手を組み、どうアウトプットするかで、作品の、ひいては自分自身のアーティストカラーの方向性も決められてしまうのだ。『STARBOY』でいえば、Daft Punkは先進性を象徴する存在でもあると言えるし、そんなDaft Punkでは補えない、”ベッドルームから生まれた同じ境遇のクリエイター"の象徴にCashmere Catを選んだことは、単に過去を葬り最新を更新するだけではないということを意味している。

では、Cashmere CatはThe Weekndにとって具体的にどんな象徴なのか。ベッドルームからメジャーシーンの最前線をPCと才能で行き来する現代プロデューサーである前者と、ベッドルームから一夜でメインストリームを闊歩する権利を勝ち得た後者。出自は似通ってもいるが、ここ数年の互いの音楽シーンのポジションは少し気色が違っている。それはKendrick LamarやLana Del Reyも同じ、2013年から細かく分けての2年間は、現状のシームレスな音楽トレンドが形成されていく段階だったが故に、各々が進化を求められる時期でもあったからだ。

 “変化”と“進化"は違う。Kendrick Lamarは去年『To Pimp a Butterfly』によって“進化”した。同アルバムは人種差別や世相も含め、“変化”を促したアルバムになったが、『STARBOY』も同じように“進化”から“変化”を誘発するような効力を持っている。Cashmere cat自身もデビュー・アルバムを制作している最中であり、おそらくそれも“進化”の潮流を含んだものになっていくはずだ。

 互いが互いの“進化”を誘い、共犯関係を結び、“変化”したと認識される経緯が、2016年の音楽シーン全体での相対関係であり共通点でもあった。Cashmere Catのバウンシーでフューチャリスティックなサウンド&ビートが、『STARBOY』の中で普遍性とも希少性とも取れるトラックに用いられているのは、そんな“進化”自体の“変化”を塗り替えたかったからではないだろうか。

見た目だけでも、中身だけでも、進化は語れない。どちらも変化させるために必要な人材、その旗手としてCashmere catや上記のコラボレートがいるのだと思うと、このアルバムの響きもまた違ってくるはずだ。

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上の4項目以外にも、このアルバムに関する稀有なトピックはいくつもある。

亡くなってしまったPrinceとはレコーディングする予定だったとか、アルバムタイトルもDavid BowieStarman」に起因しているなど、実はサウンド・クレジットや参加したゲスト以外の、人間的な部分での影響が今作には幾重にも織り込まれている。

多くのメディアがシェアする今年の年間ベストに『STARBOY』は選出されないだろうが(リリース時期も問題もある)、改めて3年後、2020年の節目で振り返った際、このアルバムがあったとなかったとでは2016年の価値は大きく違っていたと、きっと誰かが何かの作品で言及するはずだ。もし誰もいないなら、自分がやるだろうけど。